Grandes Historias: Janis Joplin

 

 

 

“No podía creerlo: el ritmo, el poder. Tan sensual, tan vibrante, tan loco… Como la mejor droga del mundo. Cuando empecé, solo podía cantar más y más alto, y al final ya era totalmente salvaje”.

Disfruta hoy con nosotros de la Dama Blanca del Blues, La Bruja Cósmica… Janis Joplin.

Nacida en 1943 en Port Arthur, Texas. Esta alma libre no se encontraba en su elemento en un lugar donde la segregación racial era no solo habitual sino positiva. Hermana mayor de tres hermanos asistían regularmente a la iglesia y ya entonces, sus padres podían sentir la infelicidad e insatisfacción de su hija.
Marginada en el colegio se juntó con un grupo de afroamericanos que la enseñaron a quien sería su mayor inspiración: Bessie Smith » La Emperatriz del Blues» – a su muerte, Joplin compró la lápida con su nombre grabado, pues la familia Smith no podía pagarlo-.  Conoció a otros cantantes de blues que la acompañarían toda su carrera como Lead Belly.

Con 16 años ya recorría los bares de blues y jazz enamorada de esa música pero fue cuando llegó a la universidad donde todo empezó.
Comenzó sus estudios Bellas Artes en la Universidad de Austin, Texas y empezó a ser habitual verla actuar en distintos bares, a veces cantaba junto a la banda «Waller Creek Boys».

En 1963 se traslada a San Francisco donde evolucionó como artista conociendo a distintas personalidades de a escena musical en San Francisco. Las drogas entraron en su vida también en estos años. Junto con una necesidad que sentía la artista de encontrar un compañero o compañera con la que compartir amor y el tiempo la hicieron entrar en una espiral de infelicidad.

 

“Sabía que tenía una gran voz y que podía conseguir unas cervezas por ello, pero ahí descubrí que esto era lo único que quería hacer”.

 

Eso fue lo que pensó cuando un conocido le ofreció unirse Big Brother and the Holding Company con quien estuvo actuando hasta 1968 y más tarde con Kozmic Blues Band hasta 1969.

Con Kozmic Blues Band realizó una de sus actuaciones más famosas en el festival de Woodstock. Sin embargo también fue en esta época cuando se hundió definitivamente en las drogas. El alcohol y la heroína hicieron que la Dama Blanca se replanteara sus pasos y decidiera tomarse un descanso.

Ya desenganchada de la heroína, se unió a Full Tilt Boogie Band. La artista seguía bebiendo mucho y en una fiesta con el grupo salió a tomar unas copas.

«En el escenario le hago el amor a 25000 personas diferentes. Luego me voy sola a casa».

Esa misma noche, el 4 de octubre de 1970 hallaron su cuerpo sin vida tras una sobredosis de heroína. El disco que estaba grabando » Pearl» se publicó seis semanas después. y ocupa el puesto 122 de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos.

La noticia dejo conmocionados a sus conocidos, pensaban que estaba desenganchada pues había sido así los últimos meses.
Murió una semana después que Jimmy Hendrix, y al igual que él, paso a formar parte del triste grupo de los 27 junto con Jim Morrinson, Brian Jones o Kurt Kobain entre otros.

 

 

El documental de 1974 “Janis, The Way She Was” y la película “La Rosa” 1979 intentan a su manera plasmar la vida de esta artista siempre rebelde e independiente.

La cantante dejó más de 2000 dólares en su testamento para que hicieran una fiesta en su honor con las personas más cercanas a Joplin. En el lugar se podía leer » Las bebidas son por Pearl», como algunos la llamaban.

 

 «Aquí estoy, amigo, para celebrar una fiesta, la mejor posible mientras viva en la tierra. Creo que ese es también tu deber».



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