Grandes historias: Chuck Berry

“Es asombroso lo mucho que puedes aprender si tus intenciones son serias”. Chuck Berry 

 

Disfruta hoy con nosotros del gran Chuck Berry

 

 

Este virtuoso de la guitarra nació un 18 de octubre en San Luis, Misuri, Estados Unidos en el año 1926. Charles Edward Anderson Berry fue uno de los músicos más influyentes en la historia del Rock and Roll. Conocido como Chuck Berry este compositor cantante y guitarrista comenzó a tocar en fiestas con su guitarra tenor de 4 cuerda cuando estaba en el colegio.

En 1944 lo arrestaron junto con dos amigos por robo a mano armada y Berry pasó tres años en un reformatorio juvenil.Una vez cumplida la condena, Berry tuvo distintos trabajos aunque nunca dejó de lado su carrera musical.

En 1953 se unió a Sir John Trio, una banda de rhythm y blues. Su protagonismo en ella empezó a subir hasta el punto de cambiar el nombre de la banda por el de Chuck Berry Combo. Metían estilos distintos, country, versiones famosas…. Todo esto atrajo a un público muy diverso.

En 1955, Leonard Chess, dueño de la discográfica Chess Records conoció al cantante en un club en el que tocaba esa noche Muddy Waters, ¿el resultado? En julio de ese mismo año Chuck Berry sacaba su pimer sencillo “ Maybellene”, fue un gran éxito.

Ya en mayo de 1957 vio la luz su primer álbum de estudio “ After School Session”, en septiembre del mismo año participó en una gira llamada Bigger Show Of Stars que tuvo lugar en más de 70 ciudades de Estados Unidos.

En 1958 llegaron dos de sus trabajos más exitosos, “Johnny B. Good” y “ Sweet Little Sixteen”.

 

Los años posteriores Berry abrió un par de clubs cerca de San Luis. El Club Bandstand era el único que admitía la entrada sin segregar por raza.Fue en ese mismo club, donde Berry contrató de camarera a una joven que había conocido en Juarez. Semanas después fue arrestada por prostitución en un hotel de la zona, la jóven tenía en realidad 14 años y Chuck Berry fué juzgado por la ley Mann por “ trasportar a una menor de edad a través de la frontera del estado para fines inmorales”. El cantante fue condenado a 5 años de prisión aunque finalmente la sentencia fue rebajada a tres años.

El 1964 fue un buen año para Berry, lanzó “No particular place to go”, “ You Can Never Tell”… y realizó su primera gira por el Reino Unido.

Ya a principios de los 70,  Berry fue acusado de evasión de impuestos condenado a cuatro meses de cárcel y 1000 horas de servicios a la comunidad…. ¿Cómo los cumplió? Realizando conciertos benéficos.

 

Demanda a The Beach Boys

Para cuando salió de la cárcel en 1963 tras la acusación por la Ley Mann muchos grupos imitaban el estilo de Chuck Berry, incluso hacían versiones de sus canciones. El cantante llegó a demandar al grupo californiano The Beach Boys por su canción “ Surfin USA”, la cual basaba su melodía en “Sweet Little Sixteen” , aunque tal vez demasiado. La sentencia fue favorable para Berry.

El famoso Duck Walk

Esos pasos famosos vienen nada más y nada menos que de T-Bone Walker, una gran inspiración para Chuck Berry. Para hacer más eléctricas sus apariciones sobre el escenario fueron muchos los que añadieron el Duck Walk y le dieron su toque personal. Desde Pete Townshend de The Who hasta Angus Young de AC/DC.

Johnny B Good se puede escuchar en el espacio.

La idea de Carl Sagan de lanzar una cápsula del tiempo en 1977 incluyó multitud de información sobre nuestro planeta. Se puede escuchar saludos en 55 idiomas humanos, multitud de sonidos propios de la tierra como volcanes, terremotos, aullidos de lobos, fotos sobre nuestra anatomía… Además, mas de una hora de música de todo el mundo incluyendo dos piezas de Beethoven y tres de Johan Sebastian Bach . La gran “Johnny B. Good” de Chuck Berry viaja con todas ellas.



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