94 Aniversario de B. B. King

«Dame 6 cuerdas y seré feliz» B.B. King

 

 

Riley Ben King, más conocido como B.B. King, falleció el 15 de mayo de 2015 a la edad de 89 años, dejando un gran legado en la música blues y R&B. Renombrado como “Uno de los reyes de la guitarra blues” junto con Albert King y Freddie King.

Esta semana celebramos el 94 aniversario de BB King haciendo un repaso por su amplia carrera musical que acumula más de 50 trabajos y numerosos reconocimiento entre ellos un espacio en el Salón de la Fama del Rock and Roll en el año 1987, 15 premios Grammy y la Medalla Nacional de las Artes.

 

King, nació en Missisipi en septiembre de 1925 y creció cantando en un coro de gospel en la iglesia baptista Elkhorn de Kilmichael. Destacó por ser un gran y singular músico que fusionó géneros tan diversos como jazz, swing, pop y por supuesto, blues.

En 1947 llegó a Memphis haciendo autostop y ahí se quedó con su primo Bukka White. En la decada de los 30 surgió en esa ciudad el Memphis Blues, nacido del del blues y creado por músicos como Furry Lewis o Frank Stokes entre otros. Una gran comunidad de músicos y mezcla de estilos de blues que King experimentó junto a su primo, quien era un músico conocido y respetado.

Regresó a Mississippi y poco tiempo después volvió a Memphis donde tocó en el programa de radio KWEM, de Sonny Boy Williamson II. Fue precisamente aquí donde se ganó su famoso apodo en 1949 con tan solo 24 años. La radio lo contrató como DJ donde lo apodaron Beale Street Blues Boy, para pasar más tarde a ser Blues Boy y abreviado más adelante como B.B..

Durante los años 50, B.B.King fue uno de los nombres que más sonaban y su popularidad en la música R&B no paraba de crecer, sacó a la luz éxitos como “Woke up This Morning” o “When My Heart Beats like a Hammer”. Aunque sería el recibimiento de ‘Three O’Clock Blues’ en 1952 lo que le llevó a emprender sus primeras giras.

 

Fue en esa década cuando puso nombre a su Gibson. Tras actuar en un local de Twist, una pelea comenzó derramando un bidón de gasolina, el público se apresuró a salir y B.B King se dió cuenta de que había dejado su guitarra dentro. Entro sin importarle las llamas. Más tarde supo que la discusión fue sobre una mujer llamada Lucille. Así fue como su guitarra se ganó el nombre, con ellas , ocupa el puesto 17 de la lista los mejores guitarristas de todos los tiempos, creada por Gibson.

En noviembre de 1964, el reconocido álbum en vivo “Live at the Regal” en el Teatro Regal de Chicago vio la luz. Reconocido como uno de los mejores álbumes de Blues, inspiró a artistas como Eric Clapton o Mark Knopfler además de estar incluído en entre los 500 mejores álbumes según la revista Rolling Stone. En él podemos encontrar las conocidas «Sweet Little Angel» o «Woke Up This Mornin’»

 

 

Ya en la década de los 70 y los 80 tras numerosos éxitos, King protagonizó una cantidad ingente de presentaciones en directo. Destaca también esta época del artista por sus colaboraciones.

Desde U2 y la famosa “ When Love Comes To Town» de la que ambos artistas disfrutaron según declaraciones posteriores…

 

La 29 edición de los premios Grammy en Los Angeles, donde subió al escenario junto a Albert King , Robert Cray, Junior Wells, Big Jay McNelly y Etta James .

 

Junto con Bobby Bland, dos chorros de voz unidos en el programa “Soul Train”.

 

Ya en la década de los 90 en adelante, interpretó “The Thrill is gone” ,con artistas muy diversos como Tracy Chapman, Pavarotti, Eric Clapton, Gary Moore, Slash o Richie Samora.

 

Su colaboración improvisada con Stevie Ray Vaughan también es una de las más recordadas.
“ He dicho que tocar el blues es como tener que ser negro dos veces. Stevie Ray Vaughan se perdió en ambas cosas, pero nunca se dio cuenta.» B.B. King.

 

 

Hasta su trabajo junto a Eric Clapton, Phil Collins, Etta James, Steve Ray Vaughan entre otros. Con ellos grabó B.B. King and Friends.

 

B. B. King dijo » Me echaréis de menos» … que razón tenía.

 

94 Aniversario de B. B. King
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